Arken SPA – igen

I Arendal ligger Arken SPA, bara ett stenkast från där jag bor. Jag har varit där flera gånger men mitt senaste besök för ca ett år sedan trodde jag skulle förbli det sista. Min upplevelse då var att SPA:t mer blivit ett vattenpalats för vuxna och hela inlägget går att läsa här: Den nya SPA-upplevelsen. Denna gången blev jag medbjuden och tur var det för mycket positivt har hänt på Arken SPA!

Tyst för andra, men mest för dig själv

Vid mitt förra besök blev jag ganska snabbt irriterad på folk som verkade mer föra en konferens inne på SPA:t. Eller väninnor som tror att en SPA vistelse är det perfekta stället att prata av sig på. Att gå på SPA är inte en möjlighet att finna varandra utan för att finna sig själv. Tystnad är ett verktyg bland dessa. Vid detta besöket hade dock något drastiskt förändrats. Fastän det inte är så trevligt, satt nu skyltar som påminde gästerna om att värna om tystnaden. Det var även så att en SPA-värd vid ett tillfälle ringde i små klockor för att uppmärksamma SPA-gästerna på att dämpa sina röster när det blev för högt. Jag tycker verkligen detta var ett uppsving och ännu bättre – det fungerade!

Nytt och fler

Mina besök på Arken SPA har varit på årsbasis vilket känns rimligt. Nu, tredje gången jag var där, hade det även skett lite förändring. SPA loungen där man kan hämta te, frukt och en tidning var flyttad till ett rum nära restaurangen. De populära koppar-karen hade blivit fler till antalet, trotts detta var alla ändå upptagna. Det fanns även ny inredning på SPA:t att betrakta, och ja, den är verkligen något utöver det vanliga. Här skall Arken SPA ha en stor eloge. Det var dessutom en SPA-värd som såg till att vika filtar och piffa kuddar, vilket gjorde massvis för helhetsintrycket.

Arken SPA

Arken Hotell

Ett yogapass senare

Oftast tycker jag min SPA-tid är för dyrbar för att vilja gå på pass samtidigt. Denna gång gjorde jag annorlunda då min sambo var nyfiken och ville testa. Klassen vi tog var yoga och yogasalen bjöd verkligen in till avslappning och lugn. Efteråt funderade jag snabbt på om det verkligen var ett yoga pass vi var på. Efter lite katt och ko övergick klassen i mer dansliknande rörelser där alla fritt släppte loss sin inre känslor i takt till musiken. Trots detta lite överraskande momentet var hon som ledde passet suverän och fick alla att känna sig bekväma. För mig var detta yoga i en ny tappning, rätt eller fel, det var iaf väl värt tiden 🙂

Söndagsbrunch

Efter flera timmar i SPA:t dukades Söndagsbrunchen upp. Denna var, precis som sist, av mycket god smak. Vill man, som jag, hålla nere kolhydraterna fanns bl a lax, räkröra, lufttorkad skinka och sallad. Till varmrätt serverades pulled pork och öring, tillbehören var rotfrukter och sötpotatiscréme, helt i min smak.

Andra chans

Jag gav Arken SPA en andra chans, och dem tog den! Jag vet att det inte är deras fel om någon plockar fram en mobiltelefon i bastun (som sist). Med tydligare information och SPA-värdar som agerar blir det i varje fall inte lika enkelt för vissa gäster att förstöra upplevelsen för andra. Såvitt jag vet ligger Arken SPA i framkant här och det betyder att det definitivt kommer bli ett återbesök igen.

Vad är viktigt när du är på SPA? Skriv gärna en kommentar.

Snökite runt Haukeli

Tre gånger tidigare har jag testat på snökite, samtliga gånger har varit i Norge. Om man innan varit tveksam till att vintersemestra i Norge hoppas jag detta inlägget får dig att tänka om. Förutom att det är snösäkert, är det även snabbaste och det kanske mest prisvärda alternativet till riktigt bra snöaktiviteter. Snöaktiviteter är ett begrepp jag börjat använda mera på sistone. Ett snölandskap handlar inte enbart om att få ut så mycket skidåkning som möjligt längre. Istället finns nya spännande aktiviteter att ägna sig åt som isklättring, gå på tur, snökiting och hundspann.

En oas för snökiting

När snövallarna efter E134 tonar upp sig så utsikten begränsas, då vet man att man närmar sig Haukeliseter. Plötsligt skymtar färgstarka kites mot den annars vita kulissen. Mitt bland ingenstans, söder om hardangerviddas nationalpark, ligger en av Norges mest kända spoter för snökiting – haukeliseter. Fjällstugan som de flesta bor på erbjuder guldläge och komfort för de allra mest bekväma. Här går det även att boka in sig på kurser för att mjukstarta sin snökitekarriär på bästa sätt. Vidare längst E134 radar fler spots upp sig och har man lite pejl på vind och prognoser går det nästan alltid att hitta en spot som passar för dagen.

Tajming och boende

Vid tidigare besök till Norge för snökiting har det sällan varit med särskilt lång framförhållning. Vill man bo på Haukeliseter fjellstue behövs framförhållning då stugan är väldigt populär. Problemet man stöter på då är att det kan vara svårt att tajma vädret. Vår lösning har istället blivit att bo privat genom att hyra lägenhet eller stuga med Airbnb. Detta har betytt både flexibilitet, unika upplevelser och prisvärt boende en kort biltur från utmärkta kitespots.

Tips för lyckad snökite

Jag anser mig fortfarande inte tillhöra de mest erfarna när det kommer till snökiting.  Några saker har jag dock lärt mig som kan förgylla din upplevelse:

  • Skippa den traditionella kiteselen, använd en klättersele istället. Med alla extra kläder du har på dig blir det både otympligt och obekvämt med vanlig sele. Dessutom får du bättre avstånd till bommen när du åker uppför med en klättersele.
  • Stighudar + teleskopstavar är en bra idé att få med sig i en ryggsäck. Vinden växlar om vart annat och du vill inte avsluta dagen med att behöva hasa dig tillbaks för att vinden dog.
  • Bara för att du seglar under en kite är du inte fri från lavinrisker. Snarare kan snökiting innebär att du enklare får access till lavinterräng. Lavinutrustning borde därmed bli obligatorisk så fort du lämnar de platta sjöarna.
  • På fjället kan vädret växla fort, inte minst vinden. Var beredd på både stiltje och riktigt kraftiga vindbyar. Har alltid en plan för att snabbt kunna landa oberoende någon annan.
  • Tålamod är en surfares bästa egenskap. Oavsett om du väntar på vågor, vind eller snö så är det en väntan som kan upplevas som oändlig. När förhållandena väl är på plats, behåll även ditt förnuft och tänk på säkerheten först.

Och några bilder

mikaela snökite

 

jens snökite

powderstuga

 

Snökite fjärran

fikapaus

Andra alternativ

Ibland kan prognosen svika även de bästa. Haka inte upp dig för mycket på vinden utan se nya möjligheter av att få vara i en så vacker och orörd natur. Vid vårt sista besök svek vinden oss andra dagen, istället satte vi på stighudar och gick runt på fjället. Senare på eftermiddagen hittade vi även superfin snö precis bakom stugan som gav riktigt fina åk. Eller varför inte bara gräva sig en snöfåtölj och luta sig tillbaks lite? Har man helt slut på idéer men några slantar kvar i resekassan kan man besöka Haukeli Husky som erbjuder hundspann. Mer om detta i ett kommande inlägg.

Hoppas detta inlägget väckt lite intresse för vår granne i väst. Med bil från Göteborg rullar man in i Haukeliområdet efter ca 7h. Från Stockholm blir det lite längre, ca 10h. Har du provat snökite tidigare och vart var det? Skriv gärna en kommentar.